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태양의 아주 오랫동안 잃어버린 동생을 발견한 천문학자들

게시일 2014-11-26 11:11

텍사스 오스틴 대학교(The University of Texas at Austin) 천문학자인 Ivan Ramirez 박사에 의해 주도되고 있는 천문학 연구팀은 처음으로 태양의 형제를 발견하였다 ? 이 별은 태양과 같은 구름 및 먼지 구름 속에서 탄생된 것이다. Ramirez 박사의 연구방법은 천문학자들로 하여금 태양의 다른 형제 별을 발견하는데 도움을 줄 것이다. 이는 우리들의 태양이 어떻게 생성되고 어떻게 진화되는지에 대한 이해를 도울 것이다. 뿐만 아니라, 우리 태양계가 생명체에 어떻게 우호적이 되었는지에 대한 실마리도 제공할 것이다. 이 연구는 Astrophysical Journal지 6월1일자에 게재되었다.

Ramirez 박사는 이에 대해 “우리는 우리가 어디에서 태어났는지 알기를 원한다. 만일 우리가 우리은하의 일부가 태양을 생성했던 것이라는 것을 알 수 있다면 우리는 초기 태양계와 관련된 조건과 상황들을 제한(제약)할 수 있다. 그것을 우리들로 하여금 왜 우리가 지금 여기에서 살 수 있는지에 대한 실마리를 제공해줄 것”이라고 말했다. 뿐만 아니라, 작지만 완전하게 없는 것은 아닌 기회가 존재한다고 Ramirez 는 박사는 말하였다.
그는 “이러한 태양의 형제 별들은 생명체를 품을 수 있는 행성들을 포함할 수 있다. 그것들의 탄생 성단 초기에 발생하는 충돌 또는 붕괴는 행성 덩어리를 두드릴 수 있었다. 그리고 이로 인해 발생한 파편들은 태양계 사이를 유유히 항해를 하여왔다. 그리고 심지어는 지구에 원시생명체를 데리고 왔다는 것도 발견되었다. 따라서 우리는 태양의 형제 별들이 외계생명체를 발견할 수 있는 주요 후보군으로 고려될 수 있음을 강조하고자 한다”고 덧붙였다.

천문학 연구팀은 이러한 태양 형제 별을 HD 162826으로 명명하였다. 이 별은 태양보다 약 15%정도 질량이 더 높으며, 헤라클레스 별자리에서 110광년 정도 떨어진 곳에 위치하고 있다. 이 별은 맨 눈으로는 관측되지 않는다. 하지만, 성능이 좋지 않은 쌍안경 정도만 있어도 이를 관측할 수 있다. 이는 베가별에서 그리 멀지 않은 곳에 위치하고 있다.

천문학 연구팀은 HD 162826을 태양의 형제별로 인식하였으며, 이는 태양의 형제별을 관측하고자 하는 전세계 수십 개 연구집단에 의해 발견된 30개의 후보군을 제시함으로써 좀 더 명확하게 되었다. Ramirez 박사의 연구팀은 이러한 별들 중 23개를 분석하였다. 이 별을 관측하기 위해 그들은 텍사스 오스틴 대학교 맥도날드 천문대(McDonald Observatory)에 있는 Harlan J. Smith 망원경을 사용하였다. 그들은 남반구에 있는 나머지 별들을 관측하기 위해 칠레(Chile) Las Campanas 천문대에 있는 Clay Magellan 망원경을 사용하였다. 이러한 모든 관측들은 고해상도 분광학을 사용하고 있으며, 이를 통해 별들의 화학 구성성분에 대한 보다 심도 있는 이해를 가능하게 만들었다.

하지만, 일부 요소들은 실제 태양 형제별을 정확하게 밝히기 위해 필요한 것들이라고 Ramirez 박사는 말하였다. 화학적 분석뿐만 아니라 이들 연구팀은 별 궤도에 대한 정보도 포함하고 있다 ? 이는 그것들이 어디에서 왔는가 그리고 그것들이 우리은하 중심부를 향해 어떠한 경로를 통해 나아갈 것인가를 말해주고 있다. 화학성분과 궤도 모두를 고려한 후보군 중 가장 유력한 후보군이 바로 HD 162826이다.

이러한 별이 생명체를 배양할 수 있는 행성을 포함하고 있는지를 알고 있는 사람은 아무도 없다. 하지만, 이에 대해 Ramirez 박사는 다음과 같은 언급을 하였다. “우리는 정말 운이 좋은 일치에 의해 맥도날드 천문대 행성관측팀은 15년 이상 동안 HD 162826을 관측하고 있었다". 텍사스 오스틴 대학교 Michael Endl 연구원과 William Chchran 연구원에 의해 수행된 연구들은 별(흔히 뜨거운 목성이라 함)에 근접하여 선회하는 거대질량 행성을 배제하 여왔다. 그들은 뉴사우스웨일즈 대학교(University of New South Wales) Rob Wittenmyer 박사와 함께 이번 연구를 수행하였다. 그들의 연구결과는 목성이 이러한 별을 선회한다는 것을 강조하고 있다. 그들의 연구는 보다 작은 지구형 행성의 존재를 배제하지 않고 있다.

하나의 태양 형제별의 발견은 촉발이 되고 있다. 하지만, Ramirez 박사는 이번 프로젝트가 거대한 목적 하나를 가지고 있음을 강조하고 있다: 그것은 바로 태양 형제별을 확인하는 방법을 위한 로드맵(road map)을 만드는 것이다. 이를 통해 Gaia와 같은 조사로부터 예상되었던 데이터의 홍수 속에 있는 유럽우주기구는 우리은하를 위한 3-D 맵, 특히 가장 정확한 맵을 만들 수 있게 되는 것이다.

More information: The research article is available on Ramirez` website at www.as.utexas.edu/~ivan/sun_siblings.pdf
출처: http://mirian.kisti.re.kr/futuremonitor/view.jsp?record_no=246261&cont_cd=GT

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